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美国国家科学基金会资助研究细胞运输

物理学系助理教授尚淑珍的画像

W.M. 凯克科学系物理系助理教授张淑珍获得美国国家科学基金会(NSF)为期三年的资助,以促进对细胞内运输过程的理解, 哪一种能产生更有效的药物传递系统. 此外,589,597元的拨款亦会提供予常德华辅导 斯克里普斯学院学院 (SCA)学者, 来自强化课程的学生, 为那些希望成为家庭中第一个上大学的优秀年轻女性提供的多年前大学课程.

以维持维持365体育中文版下载生命的关键细胞功能, 各种分子不断地在每个细胞间运输. 因为细胞70%是水, 物理学家认为,这一过程类似于一滴墨水中的分子随着时间的推移穿过一杯水的方式.

“经验告诉365体育中文版下载,如果365体育中文版下载耐心等待, 最后,墨水会漫过整个玻璃,所有的液体都会变成统一的颜色,”上说. “然而, 当365体育中文版下载把细胞放在显微镜下观察它们时, 365体育中文版下载看到的运输与365体育中文版下载理论的预测不符. 这是因为细胞的内部是一个密度非常大的网格,它并不处于平衡状态——这两种因素都打破了物理学的基本假设.”

科学家们在提高对细胞运输的认识时面临的一个主要技术挑战是细胞本身的复杂性. 研究人员只能直接控制活细胞内许多变量中的很少一部分, 这使得根据实验结果得出结论变得困难.

“实验科学的一个基本原则是,365体育中文版下载不能仅仅通过添加A就得出A导致B的结论, B发生,”上说. “365体育中文版下载还必须表明,在没有A的情况下,B会 在没有其他因素改变的情况下.”

绕过这个技术挑战, Sheung和她的本科生研究团队将建造一种前所未有的仪器,优化用于处理特定种类的样本. 该团队将利用从细胞中提纯的现成蛋白质, 然后他们将在尚的实验室重新组装,在显微镜载玻片上形成最小的细胞环境. 这些重组的蛋白质——其基本功能是细胞的“玩具模型”——将减少从细胞运输实验中得出确切结论时需要考虑的变量的数量. “这将使365体育中文版下载能够解决以前棘手的问题,”尚说.

在基金的支持下, 此外,他每年还会接待一批SCA学者, 让他们亲自动手, 在生物物理学和生物材料领域的跨学科研究经验,并将它们介绍给科学领域的本科专业, 技术, 工程与数学. 他说,这种积极主动的外展活动是增加阀杆学科多样性的宝贵方法, 就业机会的不平等早在学生进入大学之前就开始了.

二十年后,我获得了三个物理学学位, 我仍然记得, 在一个没有高中毕业生的家庭长大, 我对科学家的心理概念只不过是字典里的定义而已,”上说, 为她补充一点, 在劳伦斯伯克利国家实验室(Lawrence Berkeley National Laboratory)为期六周的工作经历改变了“曾经只是一个抽象的概念——从事科学研究的人——成为一种职业抱负”.她希望自己在科学系的义工角色,能为下一代学生提供同样的“改变人生轨迹的机会”,并培养他们作为科学家的自我认知.

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